10/03/2013

"Il Video della Settimana": Josep Carreras and Dame Kiri Te Kanawa sing the Finale from South Pacific

Benvenuti per un nuovo Video della Settimana.

Oggi non parleremo di opera, di recital o concerti, non parleremo di canzoni popolari... ma di musical. L'occasione nasce dal fatto che pochi giorni fa è stato il compleanno di un grande soprano sicuramente molto caro a tutti noi carreristi: il 6 Marzo è stato il compleanno di Dame Kiri Te Kanawa. Questa ricorrenza mi ha inevitabilmente rimandata alla collaborazione intensa che Dame Kiri ha avuto con Josep Carreras con vari progetti discografici a partire dal 1984 con il musical West Side Story di Leonard Bernstein, disco pubblicato l'anno successivo, preseguita con un altro musical che è South Pacific nel 1986 e ancora nel 1987 con la Manon Lescaut di Puccini

Josep Carreras and Dame Kiri Te Kanawa recording South Pacific, 1986.
Anche negli ultimi anni, Te Kanawa e Carreras hanno condiviso altre esperienze professionali tra concerti, gala, premiazioni come il Life Time Achievement Award dei Classical Brits 2009 in cui Kiri e Plácido Domingo erano stati incaricati della Laudatio per Josep, e  ancora masterclasses: per quanto mi riguarda, non dimenticherò mai il loro concerto di Natale al Palau de la Música Catalana di Barcellona cui ho avuto il privilegio di assistere. Rivederli insieme e riascoltare, al di fuori del repertorio strettamente natalizio, il loro duetto in Tonight di West Side Story a distanza di più di vent'anni dalla registrazione del disco e del relativo documentario, è stato molto emotivo.

Dame Kiri Te Kanawa and Josep Carreras rehearsing for a concert in Taiwan, 2010.

Non è mia intenzione ora abbandonarmi al fascino dei ricordi, ma intendo appunto approfittare della ricorrenza del compleanno di Dame Kiri per trovare l'ispirazione per l'edizione di quest'oggi: come vi ho anticipato, la mia scelta è ricaduta sul musical, e più precisamente su South Pacific.
Come dicevo, la registrazione dell'album e del documentario risale al 1986, e vi ha preso parte la London Symphony Orchestra diretta da Jonathan Tunick. 
South Pacific è un musical con musiche di Richard Rodgers e testi di Oscar Hammerstein. La storia prende spunto da due racconti brevi di James A. Michener tratti dal suo libro Tales of the South Pacific, vincitore del Premio Pulitzer nel 1948, premio vinto anche dal musical nell'area del teatro nel 1950. Si tratta sicuramente di uno dei musical più grandi della storia, tanto che molti dei suoi brani sono divenuti famosissimi e frequentemente proposti dalle grandi orchestre in tutto il mondo.

Volendo proporre un duetto tra Dame Kiri e Josep, la mia scelta è ricaduta sul finale del musical nel quale assistiamo al ritorno di Emile, proprietario terriero francese, dalla sua amata Nellie, infermiera americana. I due si innamorano fin dall'inizio, ma ad ostacolare Nellie saranno pregiudizi razziali non appena scopre che Emile era vedovo di una nativa del luogo, la Polinesia, dalla quale aveva avuto due figli. Al suo ritorno, dopo una pericolosa missione di spionaggio contro i nemici Giapponesi, Emile ritrova i suoi figli e la sua Nellie che, vivendo insieme a loro, aveva superato i suoi pregiudizi iniziali. 
Musicalmente, il finale non è che la ripresa di altri due momenti del primo atto: il Dites-Moi dei bambini e la celebre Some Enchanted Evening che richiama il primo incontro tra Emile e Nellie ed il loro istantaneo innamoramento.
Il Video è tratto dal making of dell'album South Pacific, e non mancano momenti divertenti tra i due cantanti, come avviene dopo pochi secondi. Tra il Dites-Moi e la conclusione affidata a Carreras con la ripresa di Some Enchanted Evening, si colloca un dolcissimo dialogo tra i due protagonisti, al quale partecipa anche Dame Kiri con tutta la bellezza della sua voce, fresca e suadente.
Per quanto riguarda Some Enchanted Evening, non vi sono dubbi che si tratti di un brano del quale Josep Carreras ha saputo esaltare ogni sfumatura, tanto i passaggi più delicati, il crescendo che precede la seconda strofa ed il finale in potenza, diversamente da quanto avviene nella versione di Some Enchanted Evening del primo atto in cui, come è ben noto a tutti, Carreras opta per una conclusione in pianissimo. Come di consueto, dalla sua bocca ogni parola trova il giusto peso. Godetevelo!!


Speo abbiate gradito la scelta di oggi. L'appuntamento è per domenica prossima con un nuovo video. Buona settimana a tutti!!


Key facts:

◦ Today we won't talk about opera, recital nor concert, we won't not talk of popular songs... but of musical. This opportunity comes from the fact that a few days ago was the Birthday of a great soprano, certainly very dear to all Carreras fans: March 6th was Dame Kiri Te Kanawa's Birthday. This inevitably reminded me the intense collaboration between Dame Kiri and Josep Carreras with various recording projects since 1984, with the musical West Side Story by Leonard Bernstein, released the following year, than with another musical, South Pacific, in 1986 and again in 1987 with Puccini's Manon Lescaut.
◦ Even in recent years Te Kanawa and Carreras have shared other professional experiences such as concerts, galas, award ceremonies such as the Life Time Achievement Award of the Classical Brits 2009 in which Plácido Domingo and Kiri were responsible for Laudatio for Josep, and yet masterclasses: as far as I am concerned, I will never forget their Christmas concert at the Palau de la Música Catalana in Barcelona I had the privilege to attend. To see them together and listen again, besides the strictly Christmas repertoire, their Tonight duet from West Side Story more than twenty years after the original recording of the album and its documentary, was extremely emotional.
Now I'm not going to surrender to charming memories, but I would just take advantage of Dame Kiri's Birthday for today's edition: as I have just mentioned, my choice is musical, and more precisely  South Pacific.
◦ As you all know, the album and the documentary were recorded in 1986, and the London Symphony Orchestra conducted by Jonathan Tunick took part to it.
South Pacific is a musical with music by Richard Rodgers and lyrics by Oscar Hammerstein. The story is inspired by two short stories by James A. Whether Michener from his book Tales of the South Pacific, which won the Pulitzer Prize in 1948, and the same award has been won by the musical in 1950. This is certainly one of the greatest musicals in history, and many of its songs have become so famous and frequently played by major orchestras around the world.
As I would like to propose a duet between Dame Kiri and Josep, my choice is the finale of the musical, in which we witness Emile's comeback, French landowner, to his beloved Nellie, nurse of the American Navy. They had fallen in love as they met at the beginning, but Nellie had to fight against racial prejudice as she found out that Emile was a widower of a native woman of the place, Polynesia, by whom he had two children. 
On his return, after a dangerous spy mission against  Japanese people, the enemy, Emile meet again his children and his beloved Nellie, who, living with his kids, had overcome her initial prejudices.
Musically, the finale is not but the reprise of two other moments of the first act: the children' Dites-Moi and famous Some Enchanted Evening recalling the first meeting between Emile and Nellie and their instant love.
◦ This video is from the making of the album South Pacific, and there are also funny moments between the two singers, just after a few seconds. Between Dites-Moi and the reprise of Some Enchanted Evening assigned to Carreras, a gentle dialogue between the two protagonists is placed, which Dame Kiri with all the beauty of her voice, fresh and inviting, joins in. As regards to Some Enchanted Evening, there is no doubt that this is a song Josep Carreras has been able to enhance every nuance, from the most delicate passages, to the crescendo before the second stanza and the powerful ending, unlike the version of the first act in which, as we all know, Carreras preferred a pianissimo. As usual, out of his mouth, each word finds the right meaning. Enjoy it!

Hope you appreciated my proposal of today. See you next Sunday with a new video. Wish you all a nice week!!

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